LA TRAGEDIE DU ROMULUS
TRAGEDY OF THE ROMULUS

La tragédie du Romulus (15/12/1969) - La nuit du "Titan"

Vendredi 12 décembre 1969, le vieux minéralier ROMULUS, construit en 1942 en tant que M/S MALMLAND, se présente devant Bayonne mais doit attendre la marée pour entrer au port. Le samedi matin 13/12/1969, le pilote monte à bord mais la machine ne démarre pas. C'est la panne! Le temps est au beau, le Capitaine Mazzolini décide d'entreprendre la réparation. Le dimanche, la tempête se lève. Le lundi soir, l'incident se transforme en tragédie. Le Romulus chasse sur ses ancres, dérive et heurte la jetée Nord. Il se brise en trois morceaux. Le Capitaine Mazzolini et quatre hommes d'équipage sont emportés par une énorme vague. Les vingt et un autres membres d'équipage trouvent refuge dans la cheminée, à l'arrière du navire. Un groupe d'hommes courageux va les sauver avec l'assistance de l'énorme grue "Titan" qui a été utilisée pour construire la Jetée. (Julien Miniconi, Georges Labro, Jean Lissardi, et d'autres héros...). Ils vont au risque de leur vie sauver les vingt et un marins de l'épave du Romulus.

Tragedy of the Romulus (15/12/1969) - The Night of the "Titan"

Friday December 12, 1969 , the old bulk carrier ROMULUS, built in 1942 as M/S MALMLAND, arrives in front of the port of Bayonne but she has to wait for the tide to enter the port. On Saturday morning 13.12.1969, the pilot goes onboard but the engine does not start again. This is a major engine breakdown! The weather is good, and Captain Mazzolini decides to repair the engine at sea. On Sunday, a severe storm rises. On Monday evening, the incident turns to a tragedy. The ROMULUS drags her anchor, drifts and hits the north jetty. Soon the ship breaks in three pieces. Captain Mazzolini and four other crew men are swept from the bridge by a huge wave. The other twenty one men of the crew takes refuge in the funnel, at the aft part of the ROMULUS. A group of brave men will save them with the assistance of the enormous crane "Titan" which was used to build the jetty. (Julien Miniconi, Georges Labro, Jean Lissardi, and other heroes...). With the risk of their life, they will save the twenty one sailors from the wreck of the ROMULUS.
The wreck of the Romulus, the day after the drama.
The big crane Titan

Propeller of the "Romulus" in front of the CCI (Commerce and Industry Chamber).


MALMLAND -Photo : Björn Waldenström


ROMULUS - Photo : with Chris Howell courtesy

Drawing of the salvage of a crew member by Julien Miniconi (Ph.Lauga)
The ROMULUS was built in 1942 as M/S MALMLAND, then Sold in 1962 to "Société Maritime française" France as M/S ILE GRANDE, then Sold in 1967 to MAREGIDA CIA NAV , Panama as M/S ROMULUS

ROMULUS : Bulk Carrier, IMO : 5158735, built in 1942 as MALMLAND by Eriksbergs Mekaniska Verkstad AB, Göteborg (Sweeden), 146,48 x 18,60 x 10,51 m, DWT : 8673 T,
Ex MALMLAND (1942-1962) - ILE GRANDE (1962-1967) - ROMULUS (1967-1969) - Wrecked in Bayonne 15-12-1969

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