EVLALIA SUR LA PLAGE DE CAPBRETON
EVLALIA ON THE BEACH OF CAPBRETON

Un cargo pour le petit port de Capbreton (Décembre 1969)

Les habitants de Capbreton (Landes) ont eu une drôle surprise le matin du 5 décembre 1969 lorsqu'ils ont découvert échoué sur la plage, tout près de l'estacade, le cargo grec EVLALIA. Son commandant avait simplement confondu l'entrée du petit port de pêche et de plaisance de Capbreton avec celle du port de commerce de Bayonne, 20 kilomètres plus au sud!!

Peut être son commandant a-t-il été géné par une mauvaise visibilité ou une mer assez forte, ou bien une légère incompétence... A moins qu'il ne disposât de cartes marines datant du XIVème siècle puisqu'à cette époque, l'Adour ne se jetait pas à Bayonne mais à Capbreton...

Le renflouage n'était pas sans poser de problèmes à cause de l'enrochement et de la vieille estacade de bois tout proches de la position du cargo.

Grâce au travail des bulldozers sur la plage et du remorqueur OUESSANT en mer, le cargo grec a été renfloué une semaine plus tard et a rejoint Bayonne pour y charger du soufre solide à destination du port d'Alexandrie.

Mais EVLALIA était vraiment destiné à mal finir sa carrière puisque après avoir repris du service, il a péri dans un naufrage près du port de Constantza en Roumanie, en mars 1972.

A freighter for the small port of Capbreton (Décember 1969)

People of Capbreton (Landes) had a funny surprise in the morning of December 5, 1969 when they discovered grounded on the beach near the jetty, the Greek freighter Evlalia. His master had simply confused the entrance to the small fishing port and marina of Capbreton with the commercial port of Bayonne, 20 kilometers further south!

Maybe the master was traped by poor visibility or sea quite strong or a small incompetence ... Maybe he was using charts dating from the fourteenth century, since at that time, the mouth of Adour was not located in Bayonne but in Capbreton ...

The refloat was not without problems due to rocks and also the old wooden jetty near the ship's position.

Through the work of bulldozers on the beach and the tug OUESSANT at sea, the Greek ship was refloated a week later and joined Bayonne to load solid sulfur for the port of Alexandria.

But EVLALIA was really intended to badly finish her career, since after being returned in service, she died in a shipwreck near the port of Constantza Romania, in March 1972.


Surprise! This ship is too big for the port of Capbreton! (Photo from the Yvon Perchoc's collection)

Look at this boy at the bow, does he want to tow the vessel? (Photo from the Yvon Perchoc's collection)

Evlalia very near from the jetty (Photo from my personal collection - Sud-Ouest)

Bulldozers digging a pool for the Evlalia (Photo from the Yvon Perchoc's collection)

Evlalia try to leave the beach by her own power (Photo from my personal collection - Sud-Ouest)

With the help of the bulldozers and the tug "Ouessant", Evlalia will be refloated
EVLALIA - General Cargo Ship, IMO 5293729, built in 1954 as RHEA, De Merwede shipyard in Hardinxveld (Netherlands), LOA : 96.0 m, DWT : 3010 T,
(68 EVLALIA - wrecked off Constantza port 12.3.72
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