VIRGO and APOLLONIAN WAVE in MIMIZAN

LA MORT DU VIRGO.

Le cargo Virgo de 109,25 mètres de long, battant pavillon grec, construit sous le nom de Grönnebek en 1954 par les chantiers Orenstein-Koppel à Lübeck en Allemagne, est arrivé à Bayonne de Eilat en Israël le 25 novembre 1976 pour décharger 4648 tonnes de phosphates. Le 30 novembre, il a quitté Bayonne direction Lisbonne au Portugal.
Dans la nuit suivante, la tempête en mer est terrible. Au large de Bilbao, dans l’impossibilité de naviguer à l’ouest, le commandant du Virgo fait mettre cap au Nord pour tenter de fuir l’ouragan. Pendant 24 heures, le vieux cargo à vapeur va partir à la dérive vers le nord. Il finit par s’échouer à 5 km au sud de Mimizan sur la plage de Lespecier, à 3 heures du matin dans des creux de 14 mètres, flanc tribord vers la côte.

Depuis la plage, les secours s'organisent et l'équipage peut quitter le navire au petit matin.
Les curieux commencent à affluer vers l'épave du cargo abandonné et certains redécouvrent l'instinct de pirate de leurs ancètres gascons. Quelques jeunes intrépides réussissent à monter à bord et s'emparent de cigarettes, de conserves et dérobent même le compas du navire. Ils sont capturés par les gendarmes en quittant le bord!

Quelques jours plus tard, l'océan s'empare du Virgo qui semble vouloir quitter la plage par ses propres moyens mais les vagues le rejettent presque aussitôt, flanc bâbord vers la côte cette fois-ci.

Le destin du vieux cargo est rapidement scellé. Il sera démoli sur place. Le démentèlement commence au mois d'avril 1977, mais début juillet, un violent incendie ravage les restes de l'épave. Les pompiers mettront de longues heures à circonscrire le feu et éviter qu'il n'atteigne les 70 tonnes de fuel lourd qui résident encore dans les soutes.
Le vieux cargo grec est finalement entièrement démentelé à la fin de l'été 1977.

Aujourd'hui, lorsqu'on se promène sur la plage de Lespecier, on peut encore observer quelques vestiges du vieux navire au milieu de la plage.

THE DEATH OF VIRGO.

The steam-ship Virgo, 109.25 meters long, flying the Greek flag, built under the name Grönnebek in 1954 by Orenstein-Koppel yards in Lübeck in Germany, arrived in Bayonne on November 25, 1976, from Eilat, the only Israeli port on the Red Sea, to unload 5648 tons of phosphates. On November 30, she has left Bayonne and is en route to Lisbon, Portugal.
In the following night of 1 to December 2, 1976, the storm at sea is terrific. Off Bilbao, the vessel is unable to sail to the west. So, the master of Virgo changes the heading to North to try to avoid the hurricane. But the sea and the wind are too strong. For 24 hours, the old steam ship drifts and runs aground 5 km in the south of Mimizan, on the Lespecier beach, at 3 O'clock in the morning, with waves up to 14 m, starboard towards the coast.

From the beach, the rescues are organized and the crew can leave the vessel early in the morning.
The curious begin to run to the beach to see the abandoned vessel and some of them rediscover the pirate instinct of their "Gascon" ancestors. Some intrepid young guys successfully board the ship and steal what the find, cigarettes, cans and even the ship's compass. They are caught by the policemen as they leave the board!

A few days later, the ocean takes again the Virgo which seems to leave the beach alone, but waves reject her immediately on the sand, port side toward the coast, this time, further up the beach. From there, she will never move again.

The destiny of the old ship is quickly sealed. She will be broken up on the sand. The dismantling begin in April 1977 but in early July, a massive fire destroyed the remanants of the wreck. Firefighters will fight long hours to extinguish the fire and prevent it from reaching the 70 tonnes of fuel oil still remaining in the tanks of the Virgo.

The old Greek ship is finaly completely broken up at the end of summer 1977.

Today, when you walk on the beach of Lespecier, you can still see some relics of the old ship on the sand.

 


SS GRÖNNEBEK - Photo : Andreas Hoppe (With kind permission)


VIRGO even in her sad situation is still a superb steam freighter - Photo : Claude Juglin

VIRGO heading North and in the back ground at 700 m, we see APOLLONIAN WAVE - Photo : Claude Juglin

On the sunset, with the high tide, the VIRGO try to leave the beach. The waves will throw again the vessel on the sand - Photo : Claude Juglin

VIRGO is now and definitively heading south - Photo : Michel Sourbé

VIRGO Spring 1977 : Demolition has begun - Photo from my personal collection (Sud-Ouest 1977)

VIRGO and Apollonian Wave - Photo from my personal collection (Sud-Ouest 1977)

VIRGO on fire - Photo from my personal collection (Sud-Ouest 1977)

Poor VIRGO after the fire - Photo from my personal collection (Sud-Ouest 1977)
VIRGO : General Cargo Ship, IMO 5136531, built in 1954 as GRÖNNEBEK in Orenstein-Koppel shipyard in Lübeck (Germany), LOA : 109.2 m, DWT : 4808 T,
Ex GRONNEBEK (1954-1969) - SUNSHINE (1969-1971) - NICOLAOS H (1971-1976) - VIRGO (1976-1977) - Broken up in 1977, Mimizan beach (France)

LE TRAGIQUE DESTIN DE L'APOLLONIAN WAVE

Le pétrolier grec Apollonian Wave construit au Japon à Innoshima en 1958 effectue son dernier voyage. Il a quitté Falmouth en Angleterre et se rend vers les chantiers de démolition espagnols de San Esteban de Pravia. A bord, il y a 24 membres d'équipage. On a joué la carte de l'économie pour cet ultime voyage : juste ce qu'il faut de combustible pour arriver à destination. C'était sans compter avec la tempête qui a ralenti le voyage. Conclusion, c'est la panne de machine ! Le navire est en perdition dans le golfe de Gascogne. L'équipage a lancé des appels de détresse et une tentative de remorquage est mise en oeuvre. Le remorqueur de haute mer allemand Pacific passe une remorque mais celle-ci casse. Le tanker continue de dériver et se rapproche de la côte. L'échouement est désormais inévitable. L'équipage est évacué dans la journée du 2 décembre par hélicoptère. Le vieux navire de 207 mètres dérive seul et abandonné et vient lui aussi s’échouer à Mimizan, à 700 mètres au sud du Virgo.

Le pétrolier doit absolument quitter la plage. Sa position est inquiétante. Dans ses tanks, 10000 litres d'eau de mer souillée de déchêts d'hydrocarbures, entrée à cause de la gîte et de vannes ouvertes. Mi mai, la société italienne Sotramar rachète le navire et déclare pouvoir le remettre à flot pour le remorquer jusqu'en Sicile, afin de l'y démolir. Durant de longs mois, les seules opérations concrètes consistent à pomper l'eau contenue dans les ballasts et les tanks tribord pour la transvaser dans les tanks bâbord et ainsi tenter de redresser le navire.

Au mois d'octobre l'Apollonian Wave est enfin redressé. A la faveur des gros coefficients de marée, le remorqueur allemand Pacific tente à plusieurs reprises de tracter le pétrolier, mais les moyens sont insuffisants (certaines rumeurs prétendront que l'armateur du remorqueur n'avait pas réellement l'intention de réussir l'opération) et toutes les tentatives échouent.
Au mois de novembre, c'est le remorqueur hollandais Biscay Sky qui prend le relais. L'Apollonian Wave rebaptisé Ville de Mimizan pour l'occasion réussit à pivoter proue vers le large mais l'arrière est trop alourdi par l'eau qui envahit la salle des machines et le pétrolier finit par se briser en deux. C'est terminé, l'Apollonian Wave ne quittera jamais la plage de Mimizan et sera, comme le Virgo, démoli in situ.

La démolition réalisée par l'entreprise Delair, de Camarsac en Gironde, durera deux ans.

THE TRAGIC FATE OF APOLLONIAN WAVE

The Greek tanker Apollonian Wave built in Innoshima (Japan) in 1958 is doing her last trip. She has left Falmouth in England and she sails to San Esteban de Pravia, in Spain to be broken up. On board, there is a crew of 24 men. Her owner played the card of the economy for this last trip : just enough fuel to reach her destination. But, the storm delayes the trip. Conclusion, it is the breakdown of the engine ! The ship drifts in the Bay of Biscay, the master of the vessel sends a distress call The crew has sent distress calls and a towing attempt is realized. The german high seas tug Pacific takes the vessel in tow but the hawser breaks several times. The old tanker continues to drift and approaches the coast. The grounding is now inevitable. The crew is evacuated during the day on December 2 by helicopter. The 207 meters long old tanker vessel drifts alone and abandoned and finaly runs aground in the beach of Mimizan, at 700 meters south from the Virgo.

The tanker ship must absolutely leave the beach. her position is worrisome. In her tanks, 10000 liters of seawater mixed with oil waste, entered because of the list and open valves. In mid-May, the Italian company Sotramar buys the ship and declares to be able to refloat and tow her up to Sicily for dismantling her there. During long months, attempts to rectify the position of the capsized ship are the only concrete operations. Water from ballast tanks at starboard is pumped and transfered in the ballast tanks at port side.

In October the Apollonian Wave is finally in an upright position. Taking advantage of the large coefficients tide, the German tug Pacific makes several attempts to tow the tanker, but the efforts are inadequate (some rumors claim that the owner of the tug didn't really wanted to refloat the vessel) and all attempts fail.

In November, the Dutch tug Biscay Sky takes over. The Apollonian Wave renamed Ville de Mimizan for the operation manages to rotate bow seaward, but the stern is too heavy with water flooding the engine room and the tanker ended up breaking into two. It's over, the Apollonian Wave will never leave the beach of Mimizan and as the Virgo, she will be broken up in situ.

The demolition carried out by the company Delair, from Camarsac, near Bordeaux, will last two years.


Apollonian Wave ran aground at 700 m from the Virgo - Photo : Claude Juglin


Even if this is a wreak, this is still a superb ship! - Photos : Claude Juglin

Apollonian Wave, just arrived in Mimizan. Such a beautiful vessel (Photo unknown)

Apollonian Wave after the storm. Photo from my personalcollection (Sud-Ouest 1977)

Apollonian Wave capsized on starboard - Photo : Gilbert Saint Guirons

Apollonian Wave capsized on starboard - Photo : Gilbert Saint Guirons

An other vew from the Apollonian Wave capsized on starboard - Photo : Yvon Perchoc.

Apollonian Wave broken into two - Photo : Gilbert Saint Guirons

Apollonian Wave broken into two - Photo from my personal collection
APOLLONIAN WAVE : Oil Tanker, IMO : 5377446, built in 1958 a VEGA by Hitachi Shipyard in Innoshima (Japan), LOA : 207 m, DWT : 33805 T,
Ex VEGA (1958-1971) - VEGA I (1971-1973) - APOLLONIAN WAVE (1973-1977) - Broken up on the Mimizan beach in 1978.
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